O Google está rastreando o que você compra off-line. Você deveria estar preocupado?

Os defensores da privacidade não estão satisfeitos com as garantias do Google de que a privacidade do consumidor está protegida quando rastreia o sucesso das campanhas publicitárias online em lojas físicas.

Na segunda-feira, o grupo de advocacia do Centro de Informações de Privacidade Eletrônica apresentou uma queixa formal à Comissão Federal de Comércio dos EUA, pedindo que a agência inicie uma investigação sobre o “algoritmo de rastreamento na loja da Google”, o que permite que o gigante on-line diga aos anunciantes o quão bem suas campanhas de marketing estão funcionando em vendas off-line.

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Os defensores da privacidade questionam se o Google está realmente protegendo os dados do consumidor, pois amplia suas capacidades para rastrear o que as pessoas compram em lojas físicas.

Screenshot by Claudia Cruz/CNET

O novo programa de Gerenciamento de Vendas da Google, que começou a ser testado em maio, permite que ele diga a um anunciante, como o Home Depot, quantas pessoas que clicaram em um anúncio para novas grelhas realmente entraram na loja e compraram esse produto. A empresa está obtendo cartão de crédito e outras informações financeiras de corretores de dados e casando informações com seu próprio software de rastreamento online.

Dar aos profissionais de marketing informações sobre como seus anúncios on-line se traduzem em vendas de lojas físicas é um grande problema e difícil de fazer. Mas os defensores da privacidade, como informações de preocupação EPIC obtidas a partir desses bancos de dados, podem revelar mais sobre as vidas privadas das pessoas do que eles imaginam, como condições médicas, afiliações religiosas e políticas e muito mais. E por causa da publicidade do Google e do alcance do consumidor, eles querem garantir que os dados estejam protegidos.

O Google diz que todos os dados que coleta é anonimizado, portanto, nunca vê dados de transações individuais. A empresa diz que combina as transações com os anúncios do Google de forma segura e segura para a privacidade. Exatamente como está fazendo isso, o Google não vai dizer.

EPIC diz que não pode confiar apenas na palavra do Google. Ele quer que a empresa explique quais dados de compras de cartão de crédito e débito estão acessando, como está obtendo as informações e o que a criptografia está usando para garantir que os dados do usuário permaneçam anônimos.

“Aqui temos a maior empresa na internet que tem acesso a histórias de navegação de milhões de pessoas e 70% dos registros de cartão de crédito e eles estão ligando essas coisas e dizendo ‘Não se preocupe com isso, nós cobrimos isso” Disse Marc Rotenberg, diretor executivo da EPIC. “Nós pensamos que é razoável estar preocupado. E gostaríamos que a FTC fizesse uma investigação independente sobre como esses dados são des-identificados”.

Em sua queixa, a EPIC alega que o Google está usando uma criptografia do tipo “dupla ocultação” conhecida como CryptDB, que foi desenvolvida por pesquisadores do MIT em 2011 com financiamento parcial do Google. Argumenta que esta tecnologia não é totalmente segura. Uma porta-voz da Google disse que o Google não está usando essa tecnologia de criptografia em particular, mas ela se recusou a fornecer mais informações sobre o funcionamento do sistema do Google.

“Nossos pesquisadores passaram anos trabalhando em uma metodologia de preservação da privacidade para medir o impacto das propagandas nas vendas nas lojas”, disse a porta-voz em um e-mail. “Nossa pesquisa mostrará que estamos usando técnicas criptográficas de novas maneiras e em escala. Estamos planejando compartilhar essa pesquisa em breve”.

“É uma crítica justa que o Google não divulgou sobre a tecnologia desenvolvida”, disse Joe Lorenzo Hall, tecnólogo-chefe do Centro de Democracia e Tecnologia, um grupo de advocacia digital baseado em Washington, DC, que recebe uma grande quantidade de financiamento do Google . No passado, a Google compartilhou esse tipo de pesquisa e código-fonte com o público. Hall disse que a abertura do Google é importante porque, sem isso, não há garantia de que seus métodos sejam seguros.

“É importante que toda criptografia seja descrita publicamente”, disse ele. “É a única maneira de saber se realmente entendemos as falhas”.

A EPIC também criticou o Google por não fornecer qualquer forma de os consumidores optarem por excluir o rastreamento. Google diz que isso não é verdade. Os consumidores podem ir à Minha Página de Atividade e clicar em Controles de Atividades e desmarcar “Atividade Web e da Web”.

“Os usuários têm controles robustos – usamos apenas dados que concordaram em ter associados à sua atividade da Web e da Aplicação em sua Conta do Google, que os usuários podem cancelar a qualquer momento”, acrescentou a porta-voz do Google. “Estamos empenhados em inovar constantemente e continuar a fornecer transparência aos usuários sobre os dados que coletamos e como o usamos”.

A FTC confirmou que recebeu a queixa da EPIC, mas recusou-se a comentar ainda mais.

Por Marguerite Reardon, para CNet

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